Br?sil: le “Roi” Pel? repose dans sa derni?re demeure

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La d?pouille de Pel?, l’?ternel num?ro 10 qui a marqu? des g?n?rations d’amoureux du ballon rond, a rejoint mardi sa derni?re demeure: un mausol?e de 200m2 dans le cimeti?re vertical de la ville br?silienne de Santos, o? une foule immense de fans lui a rendu un vibrant hommage.

“Maintenant, il va pouvoir se reposer”, a dit aux journalistes Edinho, l’un de ses six enfants encore en vie, ? l’entr?e de la n?cropole oecum?mique o? les obs?ques ont eu lieu dans l’intimit? familiale.

Cette n?cropole, un b?timent ultra-moderne de 14 ?tages ? la fa?ade immacul?e, est le plus haut cimeti?re vertical au monde, selon le Livre Guinness des records.

Au premier ?tage, le mausol?e o? a ?t? d?pos? le cercueil de Pel? rappelle un stade de football, avec son gazon synth?tique et des photos du “Roi”, a confirm? mardi ? l’AFP un responsable de la communication du cimeti?re.

Avant les obs?ques, le dernier hommage du peuple br?silien au triple champion du monde s’est termin? par un ?mouvant cort?ge de quatre heures dans les rues de Santos, cit? baln?aire dot?e et plus grand port d’Am?rique du Sud, ? 75 km de Sao Paulo.

Le cercueil, qui durant la veill?e fun?bre ?tait rest? ouvert et recouvert d’un voile de tulle, laissant seulement appara?tre le visage du d?funt, a ?t? scell? ? 10H00 (13H00 GMT), apr?s avoir ?t? expos? durant 24 heures au centre du stade Vila Belmiro du Santos FC, o? Pel? a brill? de 1956 ? 1974.

Plus de 230.000 personnes se sont recueillies devant sa d?pouille, un d?fil? incessant, jour et nuit, d’admirateurs souvent ?mus aux larmes.

Immense haie d’honneur

Retir? du stade dans une voiturette, le cercueil noir a ?t? hiss? sur le haut d’un camion de pompiers, puis recouvert de deux drapeaux: celui du Br?sil et celui du Santos FC.

Tout au long du cort?ge fun?bre, qui a parcouru les rues de la ville, passant notamment par le bord de mer, des milliers de supporters formaient une immense haie d’honneur.

Certains chantaient: “1000 buts, seul Pel? l’a fait !”. Le l?gendaire Br?silien a inscrit 1.091 de ses 1.283 buts sous le maillot blanc et noir du club mythique de Santos.

Le moment le plus poignant du cort?ge a ?t? le passage devant la maison de la m?re de Pel?, Celeste Arantes. ?g?e de 100 ans mais atteinte de troubles cognitifs, elle ignore la mort de son fils.

Le camion s’est arr?t? quelques minutes devant cette demeure ? la fa?ade beige o? un grand drapeau vert ? l’effigie de Pel? avait ?t? suspendu.

Sa soeur Maria Lucia, 78 ans, est apparue au balcon, avec d’autres membres de la famille. Visiblement ?mue, elle a longuement salu? les supporters mass?s devant la maison.

“Il ?tait le plus grand joueur au monde, donc ?a vaut la peine d’?tre ici”, a dit ? l’AFP Maria Benedita, retrait?e de 77 ans, tr?s ?mue au passage du camion rouge et blanc des pompiers.

– Le pr?sident Lula face au “Roi” –

Le pr?sident br?silien Luiz Inacio Lula da Silva est venu sp?cialement ? Santos depuis Brasilia pour se recueillir devant la d?pouille de Pel?, ? la fin de la veill?e fun?bre.

Arriv? pr?s du stade en h?licopt?re, Lula, qui est entr? en fonction dimanche, a aussit?t pr?sent? ses condol?ances ? la veuve de Pel?.

Le chef de l’Etat a assist? pr?s du cercueil ? une br?ve c?r?monie religieuse, lors de laquelle le pr?tre a ?voqu? un dialogue imaginaire au Paradis entre Pel? et Dieu, qui lui aurait dit: “Ici, tu es encore Roi, mais moi je suis le Seigneur”.

“Il ?tait incomparable, en tant que footballeur et en tant qu’homme”, a d?clar? Lula dans une vid?o diffus?e par la cha?ne Santos TV peu apr?s la visite du pr?sident.

“Aucun hommage ne serait assez fort pour ce qu’il a repr?sent?, pour l’histoire qu’il a ?crite. C’est un grand sentiment de fiert?, et de gratitude”, a r?sum? son fils Edinho, ancien gardien de but et entra?neur actuel de Londrina, club de la deuxi?me division br?silienne.

“Ce sont des adieux m?rit?s pour le plus grand joueur de l’histoire, une c?l?bration digne d’un roi”, a dit Rene Rodrigo da Silva, psychologue de 29 ans qui a assist? au cort?ge fun?bre.

Les hommages ont afflu? du monde entier depuis la mort le 29 d?cembre de Pel?, les plus grands noms du football, actuels et anciens, saluant son g?nie pour le “beau jeu”.

Edson Arantes do Nascimento, dit Pel?, a pass? un mois ? l’h?pital Albert Einstein de Sao Paulo jusqu’? sa mort ? 82 ans des suites d’une insuffisance r?nale et cardiaque, d’une bronchopneumonie et d’un ad?nocarcinome du c?lon, selon le certificat de d?c?s publi? par des m?dias locaux.

Rodrigo ALMONACID/AFP

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