Charles III, nouveau roi d’Angleterre

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Apr?s une vie pass?e ? attendre, le prince Charles, 73 ans, souvent mal aim? et mal compris, est devenu jeudi le roi Charles III apr?s la mort de sa m?re Elizabeth II, ? un ?ge g?n?ralement plus propice ? la retraite qu’aux grandes r?formes.

Son accession au tr?ne apr?s 70 ans de patience, un record dans l’histoire de la monarchie britannique, a ?t? imm?diate ? la mort de la reine, en vertu d’une ancienne maxime latine “Rex nunquam moritur” (le roi ne meurt jamais).

Il s’appellera Charles III, ont confirm? ses services dans la soir?e, peu apr?s que la Premi?re ministre Liz Truss eut salu? le nouveau monarque.

“Aujourd’hui, la Couronne passe, comme elle l’a fait pendant plus de mille ans, ? notre nouveau monarque, notre nouveau chef d’?tat, Sa Majest? le roi Charles III”, a d?clar? la toute nouvelle Premi?re ministre, que la reine avait re?ue mardi au ch?teau de Balmoral pour lui demander de former un nouveau gouvernement.

Le couronnement de Charles, c?r?monie hors du temps, unique en Europe, devrait intervenir au mieux dans quelques semaines, une fois d?pass? le traumatisme du d?c?s de la reine Elizabeth II, souveraine adul?e d?c?d?e ? 96 ans.

Elle-m?me avait ?t? couronn?e en juin 1953, 16 mois apr?s avoir ?t? proclam?e reine. C’?tait “le dernier hourra imp?rial”, avec “8.250 personnes entass?es dans l’Abbaye de Westminster”, selon Bob Morris, auteur de plusieurs ouvrages sur l’avenir de la monarchie.

Selon lui, Charles devrait pr?f?rer “un couronnement plus rapide et plus petit”, mais tout pourrait d?pendre de la date, pour ?viter un couronnement au coeur de l’hiver.

Camilla reine consort

Sa deuxi?me ?pouse Camilla deviendra reine consort, un souhait exprim? par la reine en f?vrier dernier. Le sujet restait sensible chez les Britanniques. Apr?s son remariage avec le prince Charles en 2005, Camilla avait choisi de ne pas prendre le titre de princesse de Galles, trop associ? ? la princesse Diana que Charles avait tromp?e avec elle pendant de longues ann?es.

Etrange destin que celui de ce prince ? la personnalit? singuli?re, beaucoup moins populaire que sa m?re, dont il attendait la mort pour entrer dans la lumi?re.

N? le 14 novembre 1948, il ?tait devenu, en tant que fils a?n?, l’h?ritier de la couronne ? 3 ans et 3 mois, en f?vrier 1952, lorsque la princesse Elisabeth, 25 ans, ?tait devenue reine ? la mort de son p?re George VI.

Depuis ses premiers engagements officiels dans les ann?es 70, le r?le du Prince de Galles a ?t? de “soutenir sa majest? la Reine, en tant que point focal de la fiert? nationale”.

Il a donc accueilli en son nom les dignitaires au Royaume Uni, particip? aux d?ners d’Etat, voyag? dans une centaine de pays, remis des milliers de d?corations, couru les inaugurations, honor? des h?ros, ?crit ou enregistr? d’innombrables messages d’encouragement ou de f?licitations.

Il rempla?ait de plus en plus sa m?re ? la sant? d?clinante.

En mai, Charles avait prononc? ? sa place pour la premi?re fois le discours du tr?ne au Parlement, l’une de ses fonctions constitutionnelles les plus importantes.

56% d’opinions favorables

Les Britanniques connaissent surtout de lui le naufrage de son mariage avec la princesse Diana, qui lui a fait un tort consid?rable dans les ann?es 1990, et son remariage avec Camilla.

Homme de passions, Charles a occup? au mieux cette tr?s longue attente, d?fenseur avant l’heure de l’environnement, amateur de m?decines douces, passionn? d’urbanisme durable et jardinier inspir? qui parle ? ses arbres. Depuis 2007, il publie son “empreinte ?cologique” (total 3.133 tonnes de CO2 en 2020 contre 5070 en 2019).

Il est au total pr?sident ou bienfaiteur de plus de 420 organisations caritatives, dont la principale, le Prince’s Trust, a aid? depuis sa cr?ation en 1976 plus d’un million de jeunes en difficult?.

Mais ce vieil aristocrate dandy qui aime les costumes crois?s est nettement moins populaire que sa m?re, enti?rement d?vou?e ? son r?le pendant 70 ans, et d’une neutralit? absolue.

Est-ce son ?ge, sa gaucherie, ou ses passions trop bavardes jug?e parfois ? la limite de l’ing?rence politique ? Il n’?tait qu’? 56% d’opinions favorables dans un r?cent sondage YouGov en mai, loin derri?re la reine (81%), son fils le prince William (77%) sa belle-fille Kate Middleton ou sa soeur la princesse Anne. Camilla plafonnait ? 48% d’opinions positives.

Depuis le d?c?s de son p?re le prince Philip au printemps 2021, et alors que la reine se faisait moins pr?sente, Charles a resserr? le cercle royal, autour de lui, Camilla, son fils a?n? William, son plus jeune fr?re Edward.

Il prend les r?nes d’une institution au r?le amoindri dans le monde, ? une ?poque et un ?ge qui sont un double d?fi.

Nul ne sait encore comment Charles Philip Arthur George saura l’incarner, mais une chose est d?j? s?re: ses ann?es de r?gne lui sont compt?es.

Brigitte DUSSEAU/AFP

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