D?c?s de la reine d’Angleterre, Elizabeth II

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Elle fut l’une des femmes les plus c?l?bres du monde tout en restant une ?nigme : la reine Elizabeth II a affich? un sto?cisme constant lors des 70 ann?es d’un r?gne marqu? par un in?branlable sens du devoir. Doyenne des t?tes couronn?es d’Europe, la souveraine s’est ?teinte jeudi ? 96 ans, aur?ol?e d’une immense popularit?.

Elle a travers? la Seconde Guerre mondiale, vu la dissolution de l’Empire britannique et connu 15 Premiers ministres, tout en incarnant la stabilit? de l’Etat au cours de ses sept d?cennies de r?gne.

La derni?re photo d’Elizabeth II la montrait mardi en gilet gris et jupe tartan dans sa r?sidence ?cossaise de Balmoral. Elle y a re?u Boris Johnson venu pr?senter sa d?mission, puis Liz Truss qu’elle a nomm?e officiellement Premi?re ministre. Elle est alors apparue souriante, mais tr?s fragile, appuy?e sur sa canne.

Des anciennes colonies britanniques ? la Russie ou la Chine, o? elle fut le premier monarque britannique ? avoir mis les pieds, Elizabeth II a parcouru un monde soumis aux soubresauts de l’Histoire, toujours v?tue de tenues color?es, chapeau assorti et sac ? main au coude, un uniforme qui lui permettait d’?tre vue par tous malgr? sa taille (1m63). Elle ?tait cheffe de 15 Etats ? sa mort.

Si elle a cess? de voyager ? l’?tranger ? la fin de son r?gne, elle a inlassablement exerc? ses fonctions protocolaires dans son royaume, y compris dans les jours suivant les obs?ques de son ?poux Philip en avril 2021. Sans rechigner ? la t?che, laissant tr?s rarement percer ses ?motions, et jamais ses opinions.

Reine par accident

N?e Elizabeth Alexandra Mary le 21 avril 1926 ? Londres, la princesse “Lilibet”, boucles blondes et visage d’angelot, n’?tait pas destin?e au tr?ne.

Mais fin 1936, son oncle Edouard VIII abdique, pr?f?rant ?pouser Wallis Simpson, une Am?ricaine deux fois divorc?e. Le p?re d’Elizabeth, un homme timide et b?gue, devient alors George VI.

C’en est fini de l’innocence. La fillette emm?nage dans l’aust?re palais de Buckingham.

Elle est instruite ? domicile avec sa soeur Margaret et va ingurgiter un programme acc?l?r? en histoire et en droit constitutionnel. Elle apprend aussi le fran?ais, une langue qu’elle parlera couramment. Puis, vers la fin de la Seconde guerre mondiale, elle rejoint l’arm?e de r?serve, ? 19 ans, comme conductrice.

Elle ?pouse ? 21 ans le fringant officier Philip Mountbatten, fils du prince Andr? de Gr?ce, au cours d’une c?r?monie qui fera r?ver la Grande-Bretagne d’apr?s-guerre encore marqu?e par les privations.

Le 6 f?vrier 1952, alors qu’elle effectue un voyage au Kenya, elle apprend la mort de son p?re. Sa vie de jeune mari?e prend une tout autre tournure.

Elle retourne imm?diatement au Royaume-Uni puis est couronn?e le 2 juin 1953, 40e monarque depuis Guillaume le Conqu?rant en 1066.

Infatigable

Devenue ? l’?ge de 25 ans souveraine du Royaume-Uni, du Canada, d’Australie, de Nouvelle-Z?lande, d’Afrique du Sud, du Pakistan et de Ceylan (l’actuel Sri Lanka), elle promet ? ses sujets “d’?tre digne de leur confiance tout au long de (sa) vie”.

Infatigable, Elizabeth II honorait ? 90 ans pass?s des centaines d’engagements chaque ann?e: inaugurations en tous genres, r?ceptions ? Buckingham, remises de d?corations ou de r?compenses, montrant ? chaque fois un int?r?t poli. Mais depuis octobre 2021, elle avait fortement r?duit ses activit?s apr?s une tr?s br?ve hospitalisation.

Avec ses quatre enfants, Charles, n? en 1948, Anne, en 1950, Andrew, en 1960 et Edward n? en 1964, elle se montre distante, en public au moins.

Cette femme tr?s croyante et ?conome malgr? son immense fortune, incarne la stabilit? au sein d’une famille r?guli?rement brocard?e par la presse.

Elle a d? affronter de nombreuses crises familiales, comme en 1992, qu’elle a surnomm?e “Annus Horribilis”, lorsque Charles, Anne et Andrew voient leurs couples respectifs exploser et que son ch?teau de Windsor est la proie des flammes.

Mais son flegme est aussi ? l’origine du grief qu’on lui fit, quand en 1997, ? la mort de Diana, elle reste silencieuse dans son ch?teau de Balmoral alors que le pays entier pleure.

Neutre politiquement

Cette incompr?hension entre le public et la reine, pour qui Diana ne fait plus partie de la famille royale depuis son divorce, constitua l’une des crises les plus importantes pour la monarchie.

La reine a su faire quelques concessions, en pronon?ant finalement une allocution t?l?vis?e en m?moire de la princesse de Galles et acceptant le remariage de son fils Charles avec Camilla, m?me si elle n’a pas assist? ? la c?r?monie.

En 2019, Andrew, souvent consid?r? comme son fils pr?f?r?, met la famille royale dans l’embarras en raison de son amiti? pass?e avec le financier am?ricain Jeffrey Epstein qui lui vaut des accusations particuli?rement graves depuis que ce dernier, soup?onn? d’avoir exploit? sexuellement des mineures, s’est suicid? en prison. Andrew est contraint de se retirer de la vie publique et ?vite un proc?s aux Etats-Unis pour agressions sexuelles gr?ce ? un accord ? l’amiable.

Elizabeth II montre plus d’affection pour ses huit petits-enfants, notamment les fils de Charles et Diana, William et Harry. Mais en 2020, Harry prend des distances avec la famille royale, partant vivre en Californie et accusant “la Firme”, surnom de la royaut?, d’avoir manqu? de soutien et fait preuve de racisme envers sa femme Meghan, m?tisse.

En 2021, la mort de Philip, son “roc” et ?poux depuis sept d?cennies constitue une ?preuve de plus pour la reine, isol?e dans son ch?teau de Windsor o? elle vit de longs mois confin?e, en pleine pand?mie de coronavirus.

En octobre de la m?me ann?e, elle passe une nuit ? l’h?pital et ses m?decins lui conseillent de lever le pied. Sur leur avis, la souveraine de 95 ans accepte enfin d’all?ger son agenda. Elle reprend ses engagements d?but 2022 mais teste positive au Covid-19 le 20 f?vrier.

D?but juin, les Britanniques avaient c?l?br? pendant quatre jours les 70 ans de r?gne d’Elizabeth II. Elle est rest?e quasi absente de ce jubil? de platine, ne se montrant qu’? deux br?ves reprises au balcon du palais de Buckingham devant des dizaines de milliers de personnes.

Figure famili?re

Toutes ces ann?es, elle garde ses opinions pour elle, n’accordant jamais aucune interview. Nul ne sait par exemple ce qu’elle a pens? du choix des Britanniques de voter pour le Brexit, en 2016.

Recevant chaque semaine en audience le chef du gouvernement, la reine observe comme il se doit une stricte neutralit? politique. Sa Majest? – ou “Ma’am” – r?gne mais ne gouverne pas.

Ses seules passions affich?es sont les chevaux et les chiens, notamment ses chers corgis. Nonag?naire, elle montait encore ? cheval, sans bombe mais avec un foulard prot?geant sa chevelure grise.

Son image est omnipr?sente au Royaume-Uni, des pi?ces de monnaie affichant son profil aux figurines ? son effigie agitant une main gant?e.

Non sans humour, la reine a su jouer de cette image comme lorsqu’elle participe ? une vid?o avec James Bond – interpr?t? par Daniel Craig -, ? l’occasion des jeux Olympiques d’?t? de 2012 ? Londres. Ou encore dans une vid?o la mettant en sc?ne en train de boire un th? avec l’ours Paddington en juin lors du Jubil?.

Beaucoup de Britanniques l’ont connue toute leur vie et appr?ciaient cette figure famili?re et rassurante. Au cr?puscule de son r?gne, Elizabeth II figurait toujours en t?te des sondages de popularit? des membres de la famille royale, d?passant nettement son fils a?n? et successeur Charles.

Pauline FROISSART/AFP

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