Josephine Baker : Femme noire total-kapital entre au Pantheon

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Elle etait un “modele de femme vaillante et genereuse”, “nous lui devons cet honneur”, a ecrit sur Twitter la ministre de la Culture de la France Roselyne Bachelot-Narquin. Freda Josephine McDonald, a.k.a Josephine Baker, du haut de ses annees de carriere a mis son talent au service d’une cause. Sa vie a ete jalonnee, a la fois, d’art et de militance. Une militance qui sera grandement recompensee, 46 ans apres sa mort.

<>, fait savoir a l’AFP, l’entrepreneuse Jennifer Guesdon, une des personnalites defendant la pantheonisation.

<> : la petition definitive

L’entree de la danseuse celebre pour sa ceinture de bananes n’a pas ete de tout repos. Tout un combat a conduit vers ce mardi 30 novembre, date ou la muse des cubistes sera enfin pantheonisee apres des annees d’attente du cote de sa famille, qui avait deja entrepris des demarches en 2013.

Puis, des annees plus tard, s’en est suivie une campagne lancee par l’ecrivain Regis Debray qui sera reactivee plus tard par l’essayiste Laurent Kupferman. Notamment avec cette petition <> ayant recueilli pres de 38 000 signatures.

<>, relate Jennifer Guesdon a l’AFP.

L’attente a paye. Apres Simone Veil, derniere femme a faire son entree dans le mausolee republicain en 2018, trois ans plus tard, c’est au tour de la native du Missouri de faire son entree vers la gloire eternelle.

<>, signale a l’AFP un des douze enfants de Josephine Baker, Jean-Claude Bouillon-Baker.

Le corps de sa mere restera au cimetiere marin, a Monaco, ou elle est enterree depuis sa mort en 1975. Une decision prise <>, precise-t-il.

Josephine Baker : parcours d’une combattante

Nee le 3 juin 1906, a Saint-Louis dans le Missouri, Josephine Baker est issue d’un milieu tres pauvre. La jeune fille a passe une partie de son enfance a alterner l’ecole et les travaux domestiques pour des gens aises chez qui sa mere l’envoyait travailler. C’etait sa contribution pour faire vivre la fratrie dont elle est l’ainee.

Elle quittera definitivement l’ecole en 1920 pour se marier tres jeune. A 15 ans, Josephine Baker est deja a son deuxieme mariage. Un deuxieme mariage qu’elle troquera contre son reve et son envie de danser a Broadway. A 16 ans, elle laisse son second mari et part tenter sa chance a New York. Elle se mariera au total 5 fois apres, et l’un de ses mariages a ete avec Jean Lion, un industriel d’origine juive et obtient la nationalite francaise.

Une fois sur place dans le quartier newyorkais des grands theatres, elle met peu de temps a se presenter au music-hall de Broadway, sur la 63e rue, le Daly’s 63rd Street Theatre. Elle joue dans la premiere comedie musicale negre <>. Une comedie pour laquelle, le directeur avait toutefois hesite a l’engager : <>, disait-il.

En 1925, alors qu’elle travaille au <>, a 125 dollars par semaine, elle tape dans l’oeil d’un producteur qui l’engage pour une tournee en Europe. Le 22 septembre, elle debarque a Paris a 19 ans, avec pour tout tresor, sa patte de lapin porte-bonheur (offert par un vieil ami de sa famille) et cinq mots de francais : bonjour, bonbon, pauvre, oiseau, phonographe.

Avec la troupe des <>, elle debute dans la premiere <>, en octobre, au theatre des Champs-Elysees. Son nom est tout petit au bas de l’affiche mais son apparition, la taille ceinte d’un pittoresque guirlande de bananes, provoque une revolution.

Tout Paris crie a la revelation. L’americaine de 19 ans, alors inconnue, devient une celebrite en quelques minutes. <>, explique Jacques Pessis, auteur d’une biographie de Josephine Baker.

Mais, c’est en meme temps un scandale : <>. Pour certains, c’est un nouveau coup porte a la civilisation : <> <>.

Cependant, Josephine Baker n’a que faire des critiques. Son objectif bien garde dans un coin de sa tete, elle poursuit sa route. De music-hall en cabaret et de cabaret en music-hall, elle danse pendant dix-huit heures par jour, faisant encore delirer les critiques.

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Sa carriere desormais lancee, celle qui a failli etre amputee a 5 ans pour une blessure a la plante du pied, devient l’une des vedettes du music-hall, dans le Paris des Annees folles. Chanteuse, danseuse, meneuse de revue, elle illumine les scenes du Theatre des Champs-Elysees ou des Folies Bergere et inspire les dames de l’epoque. Ces dernieres, a son exemple, se font couper les cheveux et rougir les ongles.

Qui aurait cru que cet enfant d’un quartier pauvre des Etats-Unis, s’exprimant a peine dans la langue de Voltaire, deviendrait une icone pour les francaises, et surtout celle qui aura a populariser en France, le jazz et la culture noire americaine. Tout en devenant une figure emblematique de la resistance francaise lors de la seconde guerre mondiale.

Josephine Baker et la resistance

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la meneuse des Folies Bergeres faisant rire tout Paris avec ses grimaces, repond a l’appel du General de Gaulle. L’artiste devient espionne dans l’Europe pendant toute la Resistance.

En 1939, elle rencontre le capitaine Jacques Abtey responsable du contre-espionnage de la region de Paris et est recrutee comme agent de renseignement. L’une de ses principales missions est de faire passer des informations inscrites a l’encre sympathique sur ses partitions de musique.

Elle est envoyee par la suite en mission au Maroc et est nommee sous-lieutenant des troupes feminines auxiliaires de l’armee de l’air francaise.

En 1961, dans son chateau des Milandes en Dordogne, elle recoit la Legion d’honneur a titre militaire pour son action dans la Resistance durant la Seconde Guerre mondiale. Elle fut aussi decoree de la Croix de guerre 1939-1945 et de la Medaille de la Resistance.

<>, avait declare Josephine Baker dans des archives de l’Ina (Institut national de l’audiovisuel).

Josephine Baker et son combat contre le racisme

Josephine Baker est aussi connue pour sa lutte pour les droits civiques et contre le racisme. Que ce soit dans sa terre d’origine, aux cotes de Martin Luther King ou encore dans son pays d’adoption, aux cotes de la Lira (devenue Licra : Ligue internationale contre le racisme et l’antisemitisme). Un combat qu’elle menera jusqu’a sa mort dans le 13e arrondissement de Paris, en 1975, a l’age de 69 ans.

En aout 1963, Josephine Baker marche a Washington aux cotes de Martin Luther King pour l’emancipation des Afro-Americains. Lors de la prononciation du discours mythique de Martin Luther King <>, elle se trouvait elle aussi a la tribune, ce jour-la. Le jour de ce rassemblement historique contre la segregation raciale, a Washington.

C’est que Josephine qui, plus qu’une autre a souffert des prejuges raciaux, a decide de lutter corps et ame, contre ce fleau. C’est ainsi qu’elle deviendra la deleguee a la propagande de la Ligue internationale contre le racisme et l’antisemitisme en France.

Femme de scene, elle a mis son art au service de cette cause, notamment lors de l’un de ses concerts en Floride, en 1951. Elle impose dans le contrat que tout le monde soit admis dans la salle, quel que soit sa couleur de peau. C’est la premiere fois que les Noirs peuvent entrer dans les cabarets chics de Miami. Et c’est un triomphe. Une bonne partie du public est en larmes.

<>, rappelle son fils Jean-Claude Bouillon-Baker.

Josephine Baker et Haiti

En 1934, alors que le pays vit la fin de sa premiere occupation americaine, Josephine Baker a rendu hommage a Haiti, lors d’une prestation sur scene de moins de trois minutes.

<>, chantait-elle en honneur a la premiere Republique Noire du monde. Elle, qui, le 30 novembre prochain deviendra la premiere femme noire a etre intronisee au pantheon.

Sources combinees