Le sujet

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Il est important de hurler sa douleur comme on le fait certaines nuits chaudes – et je ne parle pas de m?t?o – dans les rues de Harlem, de Chicago ou de Los Angeles, mais il faut savoir que c’est ce que cherche le pouvoir. Il veut sentir votre d?sespoir. Cela fait son affaire quand la col?re vous aveugle au point de tirer dans vos propres rangs. De toute fa?on, les puissants ne sont jamais ? port?e de votre col?re (ils habitent dans des banlieues cossues et se d?placent en h?licopt?re). Vous ne pourrez atteindre que leurs hommes de main. Sachez que le ma?tre vous observe derri?re les baies vitr?es de Manhattan prot?g? par l’argent. Ce qui l’?branle c’est de se sentir observ? par vous. D’avoir l’impression que vous comprenez son jeu, et que vous n’attendez que le bon moment pour bondir. C’est la strat?gie de Malcolm X. En tout temps, Malcolm X a privil?gi? l’intelligence, qui permet de distinguer le v?ritable ennemi dans le brouillard des anecdotes et des ragots de m?disants dont le grand manipulateur fut l’ancien patron du FBI J. Edgar Hoover. Et bien s?r l’action qui donne son sens ? la r?flexion. Alors que la strat?gie de Martin Luther King, plus subtile, propose de se battre contre les lois iniques et les injustices plut?t que contre les hommes. Il cherche ? recruter des alli?s dans l’autre camp, sachant que les Noirs ne seront jamais assez nombreux pour gagner cette bataille. De plus, son sens chr?tien l’oblige ? d?passer la notion de race. On doit admettre que le d?bat n’a pas boug? d’un iota dans cette Am?rique explosive. Je voudrais faire comprendre aux jeunes gens que ce que nous vivons aujourd’hui prend sa source dans ces ann?es 1960 survolt?es, et bien plus loin, jusqu’au premier bateau n?grier, parti des c?tes d’Afrique, pour arriver en Virginie en plein mois d’ao?t de l’ann?e 1619 avec une vingtaine d’esclaves dans les cales. Le destin de l’Am?rique bascula ce jour-l?. La r?ponse ? cette angoissante question de la responsabilit? de ce fleuve de sang qui traversera tout un continent viendra d’un jeune intellectuel de Harlem dont les rapports avec le p?re furent difficiles durant cette adolescence mouvement?e. Le point de rupture fut la question du racisme que le vieux Baldwin croyait pouvoir ?viter en menant une vie discr?te. Mais justement, lui dit le fils, c’est ce qu’attend de vous le ma?tre. La proie r?v?e est un ?tre isol?, discret et fragile. Et James Baldwin plongea alors dans la bataille intellectuelle qui pr?c?de tout combat par les armes, d’o? son d?saccord avec Malcolm X. Ce qui provoqua la col?re des jeunes militants qui entour?rent Malcolm. On l’accusa de tous les noms dont celui de tra?tre n’est pas le moindre, tout ?a parce qu’il a os? penser au moment o?, croit-on, il fallait agir. Mais aucune action n’est possible sans r?flexion. On se demande encore aujourd’hui comment ce jeune homme de Harlem s’est-il retrouv? au coeur d’un tel d?bat qui ronge l’Am?rique depuis ce mois d’ao?t 1619? Il avait compris, comme Frederick Douglass (l’esclave dont les “m?moires” continuent de fasciner une Am?rique ?tonn?e du fait qu’un esclave soit parvenu ? penser objectivement sa condition ainsi que celle de son propri?taire) que l’esprit reste l’?l?ment impr?visible dans cette lutte. Il a r?fl?chi, et c’est la chose la plus subversive qui soit. Le ma?tre attend qu’on r?agisse ? ses propositions, mais pas qu’on questionne le fond de sa pens?e. On attendait d’un gars de Harlem qu’il chante, danse ou court, mais pas qu’il analyse. L’analyse suppose de solides ?tudes ? Havard, une condition ?conomique confortable, du silence autour de soi pour r?fl?chir, alors que la vie ? Harlem n’est que mis?re, inconfort et bruit. La vie quotidienne vous prend constamment ? la gorge: la nourriture, le loyer, les dettes, les enfants toujours nombreux, et la honte de vivre dans de telles conditions. Et voil? que Baldwin a os? menacer le ma?tre non pas de la col?re de Dieu, comme on fait dans ce milieu pieux, mais de celle des hommes afin de mettre un terme ? ce flot continu d’injustices qu’est le racisme ordinaire. Ce n’?tait pas une menace, et c’est l? la force de Baldwin (on ne pouvait pas le jeter aux fers), c’?tait une proph?tie qu’on trouve dans la Bible. Baldwin voulait emp?cher un affrontement sanglant, et pour cela, l’Am?rique devait changer. Et cette ?lite blanche s’est demand?e alors ce qui s’est pass? dans leur syst?me pour qu’apparaisse une telle figure sur la sc?ne. Ce livre, La prochaine fois, le feu, n’?tait pas une plainte, mais le d?but de longues n?gociations. Et ce feu ?tait celui d’un esprit froid, lucide et d?termin?. Rien n’a chang? depuis mais on conna?t les raisons de cette rage.

Dany Laferri?re
5 janvier 2023

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