Les Br?siliens rendent un dernier hommage au “Roi” Pel?

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Les portes du stade de la Vila Belmiro, du Santos FC, ont ?t? ouvertes ? 10H00 (13H00 GMT) pour une veill?e fun?bre de 24 heures. Quand ils ont ?t? autoris?s ? entrer, les supporters ont applaudi et ont commenc? ? crier : “Pel?, Pel?, Pel? !”

Mardi, une procession parcourra les rues de Santos, une ville situ?e ? 75 kilom?tres au sud-est de Sao Paulo, avant l’enterrement, auquel seule la famille assistera.

Des dizaines de gerbes de fleurs, envoy?es par des personnalit?s du football comme la star du Paris SG Neymar ou des clubs ?trangers comme le Real Madrid ont ?t? dispos?es autour du cercueil, abrit? sous une grande tente blanche.

Parmi les premiers ? le saluer, le pr?sident de la Fifa, Gianni Infantino, qui s’est sp?cialement d?plac? au Br?sil pour rendre hommage ? celui que beaucoup consid?rent comme le plus grand footballeur de tous les temps.

Le pr?sident de la conf?d?ration sud-am?ricaine de football(Conmebol), Alejandro Doinguez, ?tait aussi pr?sent, aux c?t?s de l’?pouse de Pel?, Marcia Aoki.

Trois banderoles g?antes ont ?t? plac?es dans les tribunes de l’enceinte de 16.000 places : l’une montrant Pel? de dos avec le maillot “10” que l’ex-attaquant a immortalis?, tandis que sur les deux autres on pouvait lire “Vive le roi” et “Pel? 82 ans”.

“Le plus grand”

De nombreux supporters ?taient pr?sents autour du stade bien avant l’ouverture des portes.

Parmi eux, Carlos Mota, 59 ans, venu sp?cialement de Rio de Janeiro, ? environ 500 km de Santos, pour rendre hommage ? Pel?. Il porte le maillot de Fluminense, son club de coeur, et son fils Bernardo, 12 ans, celui du FC Barcelone.

“J’ai toujours dit ? mon fils qu’il y avait trois choses qui ne se discutaient pas : le ballon est rond, la pelouse est verte et Pel? est le plus grand”, d?clare-t-il ? l’AFP.

“Je n’ai jamais vu Pel? jouer en vrai, juste quelques extraits de matchs en vid?o, mais je suis s?r que c’est meilleur joueur de tous les temps”, rench?rit le jeune Bernardo.

“Je suis tr?s ?mue. On adorait voir ses matchs en famille”, dit pour sa part Vera Lucia, une retrait?e de 75 ans qui vit ? Sao Paulo.

? l’ext?rieur du stade, des bouquets de fleurs ornent un buste et une statue de Pel?, tandis que des banni?res ? son effigie ?taient d?ploy?es dans un autre quartier de la ville o? se trouve ?galement un monument ? sa m?moire. “J’ai enchant? le monde avec le ballon ? mes pieds”, pouvait-on lire sur l’une d’elles.

“?ternel”

Dans le reste du Br?sil, des hommages ?taient ?galement visibles comme sur l’un des murs du si?ge de la Conf?d?ration br?silienne de football (CBF) ? Rio de Janeiro, o? figure une image g?ante de l’ancien num?ro “10” avec le maillot de la “Sele?ao” et le mot “?ternel”.

Une minute de silence ? sa m?moire a par ailleurs ?t? observ?e dimanche pendant l’investiture du pr?sident Luiz Inacio Lula da Silva, ? Brasilia.

La s?curit? a ?t? renforc?e ? l’a?roport de Congonhas de Sao Paulo en pr?vision de l’arriv?e de sportifs, hommes politiques et autres personnalit?s pr?voyant d’assister ? la veill?e fun?bre, selon le journal Folha de S. Paulo.

La mort du joueur de g?nie, qui a marqu? 1.283 buts en 21 ans de carri?re, la plupart avec son club de Santos, a ?mu au-del? du Br?sil et suscit? un tsunami de condol?ances.

Edson Arantes do Nascimento, dit Pel?, a pass? un mois ? l’h?pital Albert Einstein de Sao Paulo jusqu’? sa mort, le 29 d?cembre, des suites d’une insuffisance r?nale et cardiaque, d’une bronchopneumonie et d’un ad?nocarcinome du c?lon, selon le certificat de d?c?s publi? par plusieurs m?dias locaux.

“Nous ?tions avec lui” le 21 d?cembre, a assur? sa soeur Maria Lucia. “Il ?tait tr?s calme, on a un peu parl?, mais je sentais d?j? qu’il le sentait, il savait d?j? qu’il allait partir”, a-t-elle t?moign?.

Rodrigo ALMONACID/AFP

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