Mondial-2022: La Croatie ne se rend jamais, le Br?sil en larmes

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Insubmersible Croatie! Ballott?e une grande partie du match, les Croates de Luka Modric ont ?limin? le Br?sil aux tirs au but (1-1, 4 t.a.b. ? 2), leur sp?cialit?, pour rejoindre comme il y a quatre ans les demi-finales du Mondial, vendredi ? Doha.

Intraitable pendant plus de 120 minutes, sauf sur le magnifique but de Neymar (105e+1), Dominik Livakovic a encore gagn? sa s?ance de “p?nos”, comme contre le Japon (1-1, 3 t.a.b. ? 1) au tour pr?c?dent.

Le gardien du Dinamo Zagreb est pr?t pour le dernier carr?, contre le vainqueur d’Argentine-Pays-Bas (20h00).

Les autres h?ros de la folle soir?e du stade Education City jouent tous dans le plus grand club croate, l’?galisation est sign?e Bruno Petkovic, sur un centre en retrait l?tal de Mislav Orsic (117e), un but 100% Dinamo, d?vi? par le genou de Marquinhos

, avec bien s?r le patron Luka Modric au d?part, pour r?cup?rer le ballon.

Les “Vatreni” (les Flamboyants) ?taient nettement domin?s, ?touff?s m?me ? partir de la seconde p?riode, mais ne pliaient pas.

“Ils ont marqu? sur leur seule frappe cadr?e, nous avons eu 19 occasions”, a pest? l’entra?neur adjoint br?silien Cleber Xavier. “Leur gardien a ?t? tr?s bon”.

Avant de repousser le premier tir au but de Rodrygo, Livakovic a r?ussi dix arr?ts, dont cinq tr?s difficiles. Il a tendu son pied comme un gardien de handball devant Richarlison (47e), s’est impos? deux fois devant Neymar lanc? (55e, 76e) et sur une reprise de Lucas Paqueta (66e).

“Nous sommes des guerriers”

A la derni?re seconde, le portier croate a encore barr? la route ? Casemiro (120e+2). Il avait pris l’ascendant sur les tireurs croates, comme contre le Japon en huiti?me de finale.

Mais ce talent ne date pas d’hier. Sur ses neuf derniers matches de phase ? ?limination directe, la Croatie a disput? huit fois la prolongation, s’imposant cinq fois, dont quatre fois sur quatre aux tirs au but!

Elle a inaugur? la s?rie ? l’Euro-2008, perdant en quart de finale contre la Turquie (1-1, 3 t.a.b. ? 1).

Mais depuis, elle a d?go?t? les tireurs de penalty du Danemark et de la Russie en 2018, du Japon et du Br?sil au Qatar.

“Quand arrivent les tirs au but, nous devenons favoris, comme si l’adversaire avait d?j? perdu”, savoure le s?lectionneur Zlatko Dalic.

“Nous sommes des guerriers”, a r?pondu Livakovic quand lui a ?t? demand? la recette, en bon h?ritier de Danijel Subasic, un des h?ros de 2018.

Les tirs au but ne sont pas la seule sp?cialit? de la Croatie. L’?quipe de Dalic a ?t? men?e au score sept fois sur ses neuf derniers matches de Coupe du monde (dont deux 0-0 contre le Maroc et la Belgique), elle a perdu seulement contre la France en finale 2018 (4-2)!

Cleber Xavier avait raison de se m?fier d’une ?quipe “r?siliente”.

Le Br?sil s’arr?te encore en quarts

Le Br?sil a pourtant longtemps fait le si?ge, et croyait tenir sa demi-finale quand Neymar a fini par faire sauter le verrou croate, apr?s deux appuis successifs sur Rodrygo puis Paqueta avant de crocheter et de battre enfin Livakovic.

“Ney” a ?gal? avec un certain panache le record de Pel?, 77 buts pour la “Sele?ao”, mais cela ne le consolera pas. Le N.10 parisien a fini en larmes, effondr?. Sa qu?te ultime est encore rat?e, il ne sera peut-?tre jamais champion du monde. Il aura 34 ans lors de la prochaine ?dition.

Les “Neymar ! Neymar !” des supporters “auriverdes” se sont ?teints. Plac? en cinqui?me position, il n’a m?me pas pu assurer son tir au but une fois que Marquinhos a frapp? le sien sur le poteau. C’?tait arriv? ? Cristiano Ronaldo contre l’Espagne, ? l’Euro-2012, ?limin? en demies avant d’avoir pu tirer.

Le Br?sil s’arr?te en quarts contre une ?quipe europ?enne comme il y a quatre ans contre la Belgique (2-1).

La Croatie a ?limin? les quintuples champions du monde pour la premi?re fois de son histoire, et atteint pour la troisi?me fois ce niveau, elle qui ne participe aux comp?titions internationales que depuis les qualifications pour l’Euro-1996.

“C’est un grand succ?s de revenir en demi-finales pour un petit pays comme le n?tre”, a conclu Dalic. “Je f?licite tous mes joueurs pour la fa?on dont ils ont jou?, seuls des footballeurs croates peuvent faire cela.”

Emmanuel BARRANGUET/AFP

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