Mondial: l’Argentine de Messi terrass?e par d’h?ro?ques Saoudiens

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Coup de tonnerre ? Lusail ! L’Argentine, pourtant lanc?e par un but rapide sur p?nalty de Lionel Messi, a ?t? surprise (2-1) par une h?ro?que ?quipe d’Arabie Saoudite qui a sign? la premi?re ?norme sensation de ce Mondial-2022, mardi au nord de Doha.

Les spectateurs du stade de Lusail, le plus grand du Qatar avec ses 80.000 places, ont ainsi assist? ? l’une des plus grosses surprises de l’histoire de la comp?tition.

En difficult? dans les petits espaces, ? l’image de la star du Paris SG qui a manqu? son entr?e dans le tournoi, et manquant souvent de synchronisation dans les courses, les Sud-Am?ricains ont surtout ?t? contrari?s par le solide d?fi physique impos? par les hommes du s?lectionneur fran?ais Herv? Renard.

Leur d?fense a ?t? tr?s inqui?tante tandis qu’aux avant-postes, le trident Messi-Di Maria-Martinez a largement d??u.

En signant une performance forc?ment inattendue face ? l’un des favoris de la comp?tition, l’autre pays du Golfe de cette Coupe du monde a lui fait bien meilleure figure que son voisin qatari, ?tourdi par l’Equateur en match d’ouverture du tournoi (0-2).

Un p?nalty converti par Messi (10) a d’abord mis l’Argentine en marche en premi?re p?riode.

En ceinturant Leandro Paredes, Saud Abdulhamid a conduit la VAR ? interpeller l’arbitre slov?ne Slavko Vincic. Lequel a donc jug? l’action fautive au grand dam des Saoudiens visiblement surpris par cette d?cision.

Messi sans solution

Un coup de massue frustrant pour les hommes d’Herv? Renard car ces derniers offraient alors une belle r?plique aux vainqueurs de la derni?res Copa America, en maniant notamment avec ma?trise le pi?ge du hors-jeu dans lequel sont successivement tomb?s Messi (22e) et Lautaro Martinez (25e, 35e).

Certes, le gardien Emiliano Martinez a pass? une premi?re p?riode tranquille, regardant de tr?s loin ses ?quipiers s’embourber dans la d?fense saoudienne ou se heurter ? un tr?s bon Mohamed Al-Owais dont les gants avait chauff? d?s la 2e minute et une premi?re tentative de Messi.

Mais le dernier rempart argentin a v?cu cinq minutes cauchemardesques au retour des vestiaires en ?tant abandonn? par sa d?fense –notamment par le d?fenseur de Tottenham Cristian Romero– sur des buts de Saleh Al-Sherhi (48) et Salem Al-Dawsari (53), compl?tement d?complex?s.

Coupable d’une perte de balle ? l’origine du 1-2, Messi a quelque peu rassur? ses supporteurs sur son ?tat physique, apr?s avoir ?t? touch? ? la cheville droite la semaine derni?re.

Mais le septuple Ballon d’or, ? l’image de ses partenaires, est apparu sans solution, d?sempar? comme quand il a tent? un solo insens? dans les derni?res minutes, devant des Saoudiens qui n’avaient remport? que trois de leurs seize rencontres de Coupe du monde avant mardi.

Les joueurs de l’Albiceleste qui restaient sur une s?rie d’invincibilit? de 36 matches depuis plus de trois ans (? une seule longueur du record mondial ?tabli par l’Italie) ne s’attendaient sans doute pas ? chuter d’entr?e, t?tanis?s en quittant ensemble le terrain apr?s quasiment un quart d’heure de temps additionnel.

Et ? voir l’explosion de joie des Saoudiens au coup de sifflet final, on imagine qu’eux non plus n’avaient pas r?v? pareil exploit.

D?j? en difficult? au premier tour du Mondial-2018 (avec quatre points seulement il y a quatre ans), l’Argentine se trouve donc d?j? au pied du mur dans le groupe C avant d’affronter le Mexique samedi tandis que les Faucons Verts seront le m?me jour oppos?s ? la Pologne de Robert Lewandowski.

AFP

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