Pr?parons le centenaire de l’h?pital Saint-Antoine de J?r?mie

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Il y a exactement dix ans, la directrice m?dicale adjointe de l’H?pital, Mme Concepcia Pamphile d?c?d?e r?cemment, me t?l?phonait, un matin depuis J?r?mie pour m’inviter ? participer ? la r?alisation des c?l?brations du 90e anniversaire de l’Institution. Concepcia ?tait, comme sa directrice m?dicale, la docteure Lise-Marie D?jean, d?sempar?e devant l’incapacit? de l’administration ? offrir le moindre souvenir des c?l?brations aux d?l?gations ?trang?res attendues. C’est ainsi qu’elle me demanda de r?diger en catastrophe un document-souvenir ? l’intention des invit?s qui feraient le d?placement. Si j’ai ?t? en mesure de <> dans le tr?s court d?lai imparti de trois semaines, c’est gr?ce ? la g?n?rosit? de la plupart des amis et des commanditaires que j’ai d? solliciter, aucun budget n’ayant ?t? pr?vu ? cette fin.

Je les en remercie une fois de plus.

Cette mission accomplie, les d?l?gu?s pr?sents aux c?l?brations du 6 juillet 2012 ont pu repartir avec une brochure d’une bonne trentaine de pages abondamment illustr?es. En outre, le produit de la vente des 200 exemplaires additionnels de ce document a servi ? acheter du tissu pour confectionner des draps et des taies d’oreillers pour les lits des patients. Concepcia n’a jamais pu se faire ? l’id?e que ses patients devaient souvent se coucher directement sur le m?tal des sommiers… Paix ? son ?me!

Par la suite, j’ai repris la brochure pour en faire un livre, et la communaut? j?r?mienne de la r?gion d’Ottawa a mis sur pied un mouvement de solidarit? pour approvisionner l’H?pital en m?dicaments et en mat?riel m?dical. C’est cette initiative qui nous a permis, apr?s le passage de l’ouragan Matthew en 2016, de financer une part consid?rable du projet d’alimentation du site en eau potable ? l’aide d’un puits art?sien.

Avec le recul, et surtout dans la profonde tristesse qu’a laiss?e dans nos coeurs la mort subite de la Grande Concepcia, je revis cette semaine encore la p?riode de travail intense de production de la brochure comm?morative, puis celle de la r?alisation du livre intitul? Autour des 90 ans de l’H?pital Saint-Antoine de J?r?mie. Le sentiment que j’?prouve est un m?lange de satisfaction du devoir accompli et d’une angoisse mal d?finie devant l’incertitude entourant l’avenir de cet ?tablissement presque centenaire. ? cela s’ajoute un certain regret de m’?tre arr?t? en chemin, apr?s le constat d’une semi-r?ussite. Je me rends compte aujourd’hui qu’il faut reprendre la truelle et le marteau pour se remettre ? reb?tir. Saint-Antoine a d?sesp?r?ment besoin d’aide et crie : Au Secours!

En me souvenant du destin de l’?cole Fr?re Paulin, abandonn? ? la d?rive apr?s avoir c?l?br? son centenaire dans le faste en 1977, j’?crivais en 2012 qu’il fallait commencer imm?diatement ? pr?parer celui de l’H?pital avec des projets de grande envergure. H?las, rien n’a ?t? fait en ce sens et nous voil? de nouveau pris au d?pourvu ? la veille de ce centenaire qui arrive ? grands pas. L’exp?rience douloureuse de la disparition de cette ?cole nous a rappel? qu’un centenaire est seulement une preuve de long?vit?. Pas une garantie de p?rennit?. De m?me que cette ?cole a disparu quelques d?cennies apr?s avoir f?t? ses cent ans d’existence, notre h?pital peut lui aussi p?ricliter jusqu’? dispara?tre si rien n’est fait pour le prot?ger contre ce p?ril. Surtout ? un moment o? l’?tat est absent dans tous ses champs de comp?tence.

La comparaison avec cette ?cole est tr?s ?loquente si l’on pense qu’une seule des promotions qu’elle a form?es, celle qui a termin? le brevet sup?rieur en 1937, a donn? ? la ville et au pays une abondante moisson de cadres, dont on trouve une photo et la liste suivante aux pages 143 et 144 du livre Autour des 90 ans… :

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Les fils de la Grand’Anse ?tant nombreux, enthousiastes et g?n?ralement bien inspir?s, il s’est trouv?, ici au Canada et aux ?tats-Unis, un noyau de b?n?voles d?termin?s ? appuyer l’id?e d’un projet grandiose de transformation du petit h?pital de province qui nous a vus na?tre en un centre hospitalier de r?f?rence. En un h?pital universitaire bien pourvu et capable de mettre ? contribution notre vaste bassin de ressources humaines et mat?rielles ?parpill?es dans le pays et ? l’?tranger.

Ce projet a ?t? con?u ? l’origine par le Dr Blondel Auguste, chirurgien dipl?m? de l’Universit? d’?tat d’Ha?ti, ancien directeur de l’H?pital et membre en r?gle de l’Association m?dicale de la Cara?be (AMECA). Outre les consid?rations de r?ciprocit?, le projet devra compter sur la solidarit? d?sint?ress?e que nos fr?quents malheurs inspirent aux nations soeurs de la r?gion et d’ailleurs. J’estime toutefois que l’aide ?trang?re doit ?tre, d’o? qu’elle vienne, le compl?ment d’un effort national et local. Et que la population doit participer ? la conception et ? la mise en oeuvre du Projet.

Dans le pass?, la population de J?r?mie a toujours contribu? ? la r?alisation des projets communautaires la concernant. D?j? en 1914, le Comit? des dames patronnesses de la paroisse cr?ait, ? l’instigation du p?re Fouquet, le Cercle catholique qui devait stimuler l’amour de la musique et des lettres chez les jeunes des deux sexes. En 1932, la Soci?t? de bienfaisance Notre-Dame de Lourdes cr?ait l’Asile du m?me nom, qui existe encore aujourd’hui.

Au d?but des ann?es 1950, le Dr Apollo Garnier lan?ait l’id?e de la cr?ation d’un sanatorium dans les hauteurs de Bordes. Au terme de quelques ann?es de d?marches administratives et de collectes de fonds, le comit? de pilotage du projet s’?tait procur? le terrain et avait m?me commenc? la construction du pavillon principal. Le projet a ?t? tu? dans l’oeuf durant la campagne ?lectorale mouvement?e de 1956-1957, mais l’effort n’avait pas ?t? vain. En effet, l’emplacement choisi abrite maintenant un orphelinat dirig? par une association religieuse.

C’est dans cette tradition d’un vigoureux effort local que Mgr Willy Rom?lus a lanc? au pays et ? l’?tranger la campagne de financement qui a permis de transformer l’ancien Cercle catholique pour en faire en 1985 le Foyer culturel actuel. L’?v?ch? a par la suite entam? ? La Source la construction d’une impressionnante cath?drale encore inachev?e.

En pr?vision des c?l?brations de ce que la Dre Lise-Marie D?jean percevait d?j? en 2012 comme <>, les pouvoirs publics, les Grand’Anselais de l’ensemble du pays et de la diaspora grand’anselaise ont pour devoir de se mobiliser pour r?aliser un r?ve grandiose : la modernisation de l’H?pital Saint-Antoine actuel et sa transformation en un Centre hospitalier universitaire ?quip? pour dispenser des soins de sant? de qualit? ? toute la population de la r?gion. Il existe d?j? au Canada et en Am?rique latine un grand nombre d’h?pitaux de petite taille susceptibles de tenir lieu de mod?les. ? cet ?gard, Blondel Auguste cite comme exemples l’H?pital Montfort l’Ottawa, qu’il conna?t bien; l’h?pital communautaire San Martin de Quillota, pr?s du port chilien de Valparaiso, o? il a fait un stage en chirurgie; les petits centres hospitaliers cubains qu’il a visit?s au fil des ans.

M?me si Ha?ti est actuellement au bord d’un gouffre, nous nous permettons de r?ver. En d?pit des incertitudes de l’heure, nous devons regarder l’avenir avec un certain optimisme. En participant ? la mise en chantier du <>, je ne puis m’emp?cher de penser ? ce mot d’Eleanor Roosevelt : <>

Eddy Cav?

Ottawa, le 22 juin 2022

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